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【扩大云端AI优势,抢滩智慧边缘】微软从企业AI大反攻

2018-06-11 13:47:38   作者:   来源:CTI论坛   评论:0  点击:


  微软不只持续深化云端AI抢攻企业级应用,更要将云端AI触角,向下延伸到智慧边缘,瞄准下一个企业AI应用新战场
  图片来源:微软
  不像Google、脸书、IBM等科技巨头,一直以来有着明确AI战略布局,反倒是,前几年,外界对於微软这家公司的印象,都还停留在发展行动与云端业务,AI产品反而不是它的主打,就算拥有许多丰硕的AI研究成果,但一直以来,并没有一个具体的AI战略,直到去年,微软喊出要做智慧云与智慧边缘(Intelligent Cloud &Intelligent Edge)的新战略後,微软的AI战略才开始跃上台面,甚至今年3月更展开组织大改造,全力聚焦AI、云端与边缘,吹响反攻企业AI的号角。
  微软AI发展起步早,许多产品更早就悄悄融入AI技术
  其实微软深耕AI早已多年,早从20多年前,就开始深入AI研究,不论是在物体侦测、语音识别、机器翻译,或是自然语言理解技术方面,在最近几年都有许多重大性的突破,例如,微软研究院在2016年以96%的辨识率,刷新了图片的物体识别新记录,树立了深度学习技术的新里程碑,隔年,又以低於5.1%的语音辨识错误率,帮助AI正式超越专业听打记录员。
  今年1月,微软的AI系统更在SQuAD问答测验中打破人类记录,史无前例拿下82.65的超高分,甚至3月时,微软的机器翻译技术更出现重大突破,使AI中翻英程度能够媲美人类专业水准,一举拿下69.9分,平均比专业译者还多出1.3分。不仅如此,微软也正努力让AI能与人流利对话,或是能回答更复杂的问题,就像是人类那样。
  2014年出道的「微软小冰」 就是一个典型的例子。这个当年发迹於微信上、会讲中文的对话式聊天机器人,甚至比Google的Google Assiatant推出都还早, 才一推出,就引起广大回响,短短3天使用人数就超过150万人。
  现在,全球更有超过1亿名的忠实用户都是它的粉丝。 从刚开始只能文字沟通,到後来具备视觉辨识及声音交流的感官能力,微软小冰开始变更聪明,能做更多的事,不论是唱歌、写诗、主持、采访都难不倒它。 到了今年,它更可以像朋友一样跟你聊天了。这些幕後技术都是来自AI。微软悄悄展示它深厚的AI功底。
  不仅如此,微软的智慧语音助理Cortana,更将它的AI技术发扬光大。与微软小冰同年推出的Cortana,开始将语音助理带到Windows装置上,不仅先後登陆Android与iOS两大行动平台,後来更进军智慧家庭等装置市场,去年全球使用人数也破亿。
  虽然就普及度来说,Cortana始终不及Google语音助理Google Assistant或苹果的Siri。但微软替它在企业市场找到新天地,近几年更开始将它与自家产品整合,例如Office 365等,将Cortana变成是企业办公室小助手,能帮忙安排或提醒待办等事项。去年底,Cortana更正式进驻行动版Skype,让Skype用户可以文字向它询问天气、航班及股价等资讯。微软用来挑战Slack的企业协作、开会与通讯服务Microsoft Team,今年也将整合Cortana功能,能帮忙小组成员拨打视讯电话、或邀请他人加入会议等。
  微软Microsoft 365今年推出时,同样也支援Cortana应用,甚至在这次的Build大会上,微软更进一步让Cortana开始能与亚马逊的Alexa展开对话交流,共同合作完成使用者指示交办的任务。例如,以Cortana查询与友人用餐的地点後,再请Cortana呼唤Alexa帮忙叫车等。
  除了上述以外,微软过去几年也逐步将AI技术融入自家的产品与服务中,例如,Office文书处理软体等,让这些产品更加具有智慧,甚至不断推出新的AI功能或工具,来改善用户体验,只是微软并没有将这些技术对外公开,就算公开了,也没有对外大肆张扬,而是被巧妙隐藏起来,成为幕後技术。
  微软默默耕耘AI多年,直到去年,微软执行长Satya Nadella喊出了要做「智慧云与智慧边缘」的新战略布局後,微软的企业AI战略,才正式浮出台面,更一举跃升为微软Azure云端主力,甚至今年3月微软更展开组织大改造,并宣布将AI、云端与边缘,视为取代「行动优先、云端至上」战略的下一阶段新方向,未来更要积极转型,致力於将AI商品化,进而吹响反攻企业AI的号角。
  要让AI成为人人可用的一门技术
  在今年的Build开发者大会上,Satya Nadella更表示,身为一家平台、开发工具的大型企业,从长远的战略方向来看,未来要做的事,就是将过去多年AI研究累积的成果,变成人人可用的AI框架、工具及产品,让开发者更容易将AI放进自己的应用当中,甚至更要让各行各业都能用。为了达到这个目标,「第一步,就是要让AI通吃云端和边缘。」他这样说。
  所以不意外,今年Build大会上,微软发布的众多云端产品和新服务,AI的身影随处可见。微软不只利用云端AI抢攻企业,去年还开辟另一个新战场,开始聚焦智慧边缘应用。今年,微软正式将云端AI触角,延伸到了智慧边缘,推出第一个支援智慧边缘的认知服务。并且还有更多支援相关应用的硬体装置推出,如深度学习相机、无人机与Kinect体感装置等,甚至还开源释出Azure IoT Edge服务的Runtime程式码,要让智慧边缘的能力,快速扩散到各种装置或设备上,帮助它建立属於自己的智慧边缘生态系。
  微软不只要利用云端AI抢攻企业市场,甚至去年更开始另辟新战场,聚焦智慧边缘(Intelligent Edge),到了今年更终於有了可商用的产品出现,不再只是概念或构想。像在今年Build大会展区中,就展出不少结合智慧边缘的应用,例如穿戴设备或无人机等。(摄影/余至浩)
  为推动新战略布局,微软组织也重新大改造
  为了要执行新策略,微软今年3月也进行组织大改造,以因应下一阶段的战略方针,将以智慧云与智慧边缘发展为重心。
  未改组以前,微软核心组织包括Windows与装置事业群(Windows and Device Group)、Office、云端与企业、AI+Research及游戏事业群。
  经过重新改组後,原来的Windows与装置事业群正式一分为二,其中部分业务与Office产品事业群,合并成立新的体验与装置(Experience & Devices)事业,包括了原本Windows、Office、Surface、Xbox等业务也都一并并入新的事业群,并由原Office产品事业群主管Rajesh Jha续掌。
  而Windows平台部分则是与Azure云端平台部门合并为云端+AI平台(Cloud + AI Platform)新事业群,未来将专注於发展结合Azure云端与AI的个人装置或产品。主管仍由原来负责企业与云端的微软执行副总裁Scott Guthrie继续担任。
  至於人工智慧及研究(AI&Research)事业群,除了部分业务切分给云端+AI平台外,仍负责掌管集团AI研究与发展。主管则还是Harry Shum。
  在给员工的公开信中,微软执行长Satya Nadella也宣示未来将以云端与智慧边缘做为下一阶段的发展创新。
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