技术 - 企业通信 - 视频会议技术频道
  首页 > 技术 > 企业通信 > 技术 > 视频会议 > 技术文摘 > 视频协作何时在云端具有重大意义

视频协作何时在云端具有重大意义

2015-09-08 13:53:28   作者:   来源:网界网   评论:0  点击:


  美国哈佛陈曾熙公共卫生学院(HSPH)教育和培训着来自全球的内科医生。为此,学院正在为远程教学做准备。他们通过高端的思科网真设备搭建起了会议室、教室和一个专用的教学影视制作室。

  当暴风雪“朱诺”在1月份袭击波士顿时,HSPH的教职员工们被大雪困在了城市居民区内,所有的视频会议技术都无法到达他们那里。HSPH的一些教授不是取消他们的虚拟教学,而是在家里上课。尽管天气恶劣,但是他们通过使用由Blue Jeans提供的云视频会议服务和笔记本电脑或PC仍然能够为学生上课。

  HSPH 的副首席信息官Deane Eastwood称:“我们正在从高端的室内系统转向桌面。”学院虽然不会废弃所有的思科设备,不过专用的视频会议设备正在成为另一个选项。Eastwood称,目前浏览器插件和移动应用的清单正在不断增加,HSPH的教职员工和学生都能够使用它们连接Blue Jeans的云会议网络。“我们希望随着时间的推移,视频会议可以更为便携地使用。”

  为什么视频服务正日益流行起来

  HSPH是视频会议发展趋势中的一部分。在这个大趋势中,机构会逐步由昂贵的本地协作系统转向Fuze、Zoom、StarLeaf 和 Blue Jeans等运行在云端上的虚拟化平台。

  这种方式肯定具有高度的灵活性并可节约成本。公司可采购现成的摄像机、监控器和麦克风。它们能够在用户的PC和移动设备中运行视频网络,而不需要用户采购专用的视频会议。如果之前用户已经进行了相应的投资,那么他们可以继续使用已有的专用视频会议设备。

  公司不需要投资多点控制单元(MCU)以桥接这些端点,他们只需要购买对基于云的桥接的访问权。随着视频需求的不断增长,他们可以根据每个会议的要求从云提供商那里购买相应的能力。

  但是对于许多公司来说,部署云视频会议系统的最大好处正如Eastwood所说的那样:易于使用。视频会议系统非常的复杂、昂贵,并且通常需要专用的网络、IT支持以及在所有与会方中具有技术兼容性。在HSPH,Eastwood称,问题已经在学院班级中变得非常明显,教师常常会使用PC或平板电脑上的Skype与远程用户进行会议,而忽视对已经安装在教室中的更为先进的网真系统的使用。

  此外,安装视频会议已经简单到可通过电子邮件或IM(即时通信)发送链接就可安装,视频会议已经开始成为了一个临时的协作工具,而非主要用于预先安排好的会议的专用工具。使用视频会议的公司表示他们正在用视频会议替代电话会议,甚至是日常公司内部和外部通信时的普通电话。

  云服务已经成为了小公司或初创公司的一个解决办法,通常他们不会投资建设任何专用的会议系统以为他们的工具包中增加视频协作选项。

  弥补消费者聊天和本地设备之间的鸿沟

  我们可能会认为云视频会议正在与传统的本地视频会议展开竞争,但是恰恰相反,它们可能更适合Google+ Hangouts、苹果FaceTime和Skype等消费者视频聊天应用。

  跨国软件开发公司ThoughtWorks从未部署过传统的视频会议平台。对于正式的公司会议和消费者介绍,ThoughtWorks一直在使用思杰的GoToMeeting软件。ThoughtWorks的IT业务合作伙伴Andy Yates(ThoughtWorks的IT小组共同办公)认为,ThoughtWorks似乎不需要对任何更大的视频会议基础设施进行投资,同时他们也没有阻止公司的3,500名员工使用适合自己的视频会议工具。

  美国富达担保公司中的笔记本电脑和iPad用户如今可通过公司新总部的微软Lync和Aruba 802.11ac WLAN使用VoIP和视频电话。

  ThoughtWorks的员工目前已经可以通过Skype、FaceTime和Google+ Hangouts与他们在13个国家中的32个分支机构进行通讯。自从公司开始使用谷歌For Work的核心企业协作应用后,他们更倾向于使用Hangouts。Yates称,ThoughtWorks从来不会阻止他们的员工使用这些影子IT服务——对于一家由开发人员和设计师组成的公司来说识别哪些软件可以使用,哪些软件不可以使用一件非常困难的事情,不过他们承认这些视频解决方法都存在一些与生俱来的缺陷。

  Hangouts等服务适合一对一的视频会议,但是它们并不适合群组会议。此外,Yates还发现,尽管在这些消费级应用中开设视频会议非常容易,但是大多数小组会议都需要经过电子邮件、相互沟通才能够确保所有的与会人员都安装了正确的软件、硬件以及特定应用的使用许可,否则员工们会很随意地选择使用一个视频应用。Yates 解释称:“在每个视频电话会议开始之前往往都需要进行这样的沟通协商。”

  在2012年,ThoughtWorks决定部署一个统一的视频协作工具,将这些消费级应用与企业级功能和IT支持结合在一起。他们最终选择了使用Vidyo的核心视频会议技术,基于云的会议与协作服务Fuze。通过Fuze的移动应用和浏览器插件,ThoughtWorks可以将所有的智能手机、平板电脑和计算机变成一个视频会议节点。

  Yates 称:“谷歌Hangouts无疑是最省事的解决办法,但是它们似乎并没有完全做到位。我们最终还是选择了Fuze,因为它们能够处理大多数常用的视频使用情况,并且可以很好的处理群聊和一对一的聊天。”

  Yates 解释道,ThoughtWorks从未禁止过员工们使用其它的服务,但是向Fuze转型是一个大趋势。公司目前每个月会召开大约100,000分钟的视频会议,其中三分之二的时间使用的是Fuze。对GoToMeeting的使用量正在不断下降。此外,在ThoughtWorks的公司内部通讯中,视频电话正在取代传统的语音电话。

  ThoughtWorks已经决定让视频会议脱离云服务,转而使用他们自己的会议控制室,如在Mac Minis上运行Fuze的Room软件,使用现成的监视器、摄像头和麦克风。ThoughtWorks在90个房间和公共区域内安装了终端和服务器,以让所有的办公室都接入到大型视频会议中。

  尽管ThoughtWorks广泛部署了Fuze,但是Yates每月在公司网络中仍然能够看到4,500个谷歌Hangouts。Yates称,Hangouts的便捷性是不容否认的。谷歌肯定正在关注企业视频会议领域,他们在去年推出了新的专用硬件Chromebox for Business,以为Hangouts的视频会议室带来全新体验。

  Yates称,ThoughtWorks对Fuze感到非常满意,但是如果谷歌解决了Hangouts存在的缺陷,让它们真正变成企业级应用,那么他们会尝试换用谷歌的产品。对此,Yates表示:“它们肯定会为我们省下不少费用。”

  目前ThoughtWorks还没有展开深度的成本比较,不过Yates指出Fuze的收费模式为座位率,Hangouts则为谷歌Work软件套装中的一部分,而ThoughtWorks目前已经定购了谷歌的Work套装。此外,使用谷歌的专用Chromebox软件会产生额外费用。“尽管它们非常出色,但是我们还是不得不考虑是否要将所有的鸡蛋都放在谷歌的篮子里。”

  视频在医疗保健的作用

  云协作发挥重要影响的另一个领域是医疗保健领域,在这里向内科医生的视频咨询可以代替在诊所或医疗中面对面的诊疗。

  视频会议在很长时间以前就已经被医生们作为协作的一种手段了,例如允许全科医生就特殊病例向专家进行远程咨询。波士顿贝斯以色列女执事医疗中心的医生,Brad Crotty称,虽然病人在虚拟的检查室里与他们的医生会面还不常见,但是这种情况很快就会普及。

  Crotty 称:“我们将看到越来越多的病人与医生之间的视频会议。从技术状况看,它们目前还没有被充分使用。”

  Crotty指出,从智能手机到PC的消费者设备,甚至是Skype这样的消费者应用都支持虚拟医生咨询的视频质量和必要的安全性。除了边远地区,大部分美国病人都拥有远程医疗中视频关键组件所需的带宽。

  为什么许多医院和诊所不使用这种技术呢?Crotty认为一些监管与保险政策阻碍了它们的广泛使用。例如,如果医生接待的病人来自另外一个州,那么这将面临两个州的医疗委员会之间的许可问题。保险商和美国国家老年人医疗保险制度不会像面对面的诊疗那样为医生的远程视频诊疗提供补偿。

  Crotty相信这一多米诺骨牌中的一个重要环节是国家老年人医疗保险制度。一旦他们开始支持视频会议的费用,私营保险公司也将会快速跟进。一旦他们这样做,那么医生们也将拥有一套可病人提供诊疗服务的重要工具。

  Crotty“在医生和病人之间,它们是一套极为高效的互动媒介。虽然它们无法取代面对面的诊疗,但是它们肯定为做出有益的补充。”希望在医疗保健领域中发挥视频协作这一潜在优势的公司是American Well。作为远程医疗服务公司,American Well已经开发出了一套服务,允许保险公司和医院让他们的病人与医生面对面接触。视频组件由云服务提供商Vidyo负责运行,以保证医生和病人不需要任何专用硬件或网络即可访问相关服务。American Well的首席执行官Roy Schoenberg称医生和他们的病人只需要下载移动应用或PC浏览器插件。

  Schoenberg 称:“我们不能依靠专利硬件。”他解释称,病人应当能够使用他们可使用的任何技术。

  这一问题是云的最大限制之一。与本地或IT管理的视频网络不同(+微信关注网络世界),云不能够控制用户访问网络的方式,病人和医生都是远程的,他们可能通过Wi-Fi、蜂窝网络或是宽带连接接入的。当这些连接不顺畅时,视频会议也会不流畅。

  在医生传递他们的诊疗结果时,最糟糕的情况是屏幕一片空白。对此,American Well与Vidyo展开了密切合作以优化他们的视频流,同时他们还开发出了一套后台工作以实现检测医生与病人之间的连接质量。Schoenberg称,如果视频会议失败,American Well会将病人切换至另一位医生那里,或是建议病人切换网络。

  设备的终点和云服务的起点在哪里

  随着云会议的崛起,我们可能会考虑基于硬件的视频系统将会出现大幅下降,而基于软件和虚拟化的平台将会大幅增长。出现下降与增长一点为假,但是程度不会很大。

  IDC近期的一份研究显示,在2013年至2014年间,由思科、Avaya和Polycom等厂商制造的本地全球视频会议设备出现了约12%的下降。不过,IDC预测,在2014年至2014年之间,设备市场将会保持平稳,换句话说,就是不会出现进一步下降。

  2012年至2018年,全球企业视频会议设备市场和视频即服务营收。注:数字中包括截止2014年第二财季数据。

  与此同时,IDC评估认为,在2012年至2018年之间,全球视频即服务将以25%的复合年增长率快速增长,到2018年达到5.12亿美元。在IDC的预测中,让人印象深刻的是全球视频会议市场的大部分份额仍将是设备份额,即便是复合年增长率在以2.5%下降的情况下,预计到2018年仍将达到近20亿美元。

  该报告的作者,IDC分析师Rich Costello称,视频即服务的增长将帮助扭转基于硬件的视频会议的下降。因为前者正在将视频市场向中小企业拓展,让这些中小企业不用考虑基于本地的系统。

  云和本地服务之间的主要区别,以及设备与服务之间的主要区别并不是非黑即白。思科和Polycom等厂商正在将他们的设备转向数据中心,开发他们自己的软件客户端,同时高效地提供可与用户商店中的本地设备进行紧密整合的云服务。这些公司的硬件终端可以用于连接云服务,同时Fuze和谷歌等云服务提供商也正在离开云端,转而向由用户设备搭建的会议室进军。

  此外,正如许多用户所指出的那样,云视频无法扩展至更多的公司当中,这些视频只能在企业内部扩展。除了正常会议使用外,视频电话正日益促进日常的协作,并且在许多场合中代替了语音电话。随之而来的是,像ThoughtWorks这样的公司看到了这类视频存在的不足之处,因此他们的员工可以针对不同的目的使用不同的云服务。

  那些正在尝试在云和本地设备之间做出选择,或是正在考虑部署统一的视频平台的IT经理可能会以一种错误的方式解决这一问题。公司可能既需要云服务也需要本地网真设备,而不是一种单一的视频平台,我们可也会同时需要一种适合大型视频会议的东西和一种适合一对一协作的东西。

  有一件事看起来是确定无疑的,那就是如果员工不喜欢我们提供的视频会议服务,那么他们会自己寻找适合自己的视频会议服务。

分享到: 收藏

推荐阅读

专题