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IT自动化的商业价值

2017-09-27 09:43:32   作者:马西莫·法拉利(Massimo Ferrari),红帽(Red Hat)公司管理战略总监   来源:CTI论坛   评论:0  点击:


  CTI论坛(ctiforum.com)(编译/老秦):许多企业现在已经到了管理IT基础设施规模的阶段,而这仅仅是提高速度的第二大挑战。可以使用广泛的技术、解决方案、过程和技能来帮助管理大型环境。在管理技术中,自动化是最强大的。
  自动化不仅仅是一个技术选择。首先,这是一个商业选择。
  如果没有自动化,支持业务的增长就会变得越来越复杂,以至于想超越一定的规模就不可能实现。如果正如知名风险资本家Marc Andreessen在2011年所说的“软件正在吞噬这个世界”是成立的话,如果正如高德纳(Gartner)首席咨询师在2013年所说的“每个企业正在成为一个科技公司”是成立的话,那么自动化将成为企业的一个必备的工具,而不仅仅是属于IT部门的。
  以下是为什么自动化对于管理大型IT环境是至关重要的四个关键原因:
  • 更少的浪费
  • 减少复杂性
  • 更少的错误
  • 减少不确定性
  更少的浪费:自动化优化IT操作
  高速公路是一个很好的比喻来解释这个概念。当地理区域的人口增长时,政府被迫发展基础设施来支持增长的车辆。在某些地方,这些高速公路必须配备收费关口来管理通道,而收费通道必须由人来操作,每天执行数千次重复劳动。反过来,新建的公路吸引了更多的居民,更多的汽车上路了。政府可以通过增加更多的网关和雇佣更多的新人来管理交通,或者通过实现自动化无障碍通过系统,使现有的高速公路更加高效。
  电子收费与人类收费相比可以使更多的汽车在相同的时间进入高速公路:通过消除人类操作员与司机之间的交互和人类操作员找零现金的时间,自动化使每辆车以更高的速度,用更少的时间通过收费关口。
  同样,IT自动化可以帮助你的运营团队在相同的工作时间内管理更多的工作负载,减少需要雇佣更多的人员来支持基础设施的增长。
  减少复杂性:自动化编排复杂的服务
  在一定程度上,成功往往会导致市场需求的多样化,因为你的人气吸引了更广泛的受众。在企业环境中,这种动态意味着你所进行的一些业务可能最终会开始请求提供在计划之外的服务,或者比最初预期的要复杂得多。
  例如,在为少数高度标准化服务设计的云计算环境变得非常成功之后,企业可能会体验到提供复杂自定义服务的请求。这些自定义服务包括许多应用程序层,它们必须在供应、配置、顺序系统中更新和补丁、迁移(如果需要的话)和退出方面进行协调。风险在于,这种新引入的复杂性,要与你达到的规模相匹配,如果管理不当,就会降低生产率。
  让我们用一个不同的类比来解释为什么自动化可以通过协调复杂的系统来简化过程:汽车的自动传输。在现代汽车中,变速箱由一台电脑控制,它操纵变速箱和离合器,与发动机、刹车、车轮和许多其他部件协调。自动换档任务减少了驱动所需的工作量,因为它简化了整个过程,例如消除了对转速表的监控。
  自动变速器所引入的简化特别有用,这是因为驾驶是一种一定要反复地重复的行为。例如,由于自动化的原因,在交通高峰时段道路堵塞时,加速、停车和再加速的持续操作不需要司机不停地换档。
  就像汽车里的自动变速器一样,自动化工具的设计目的是同时处理大量的移动部件,同时处理重复性的任务,并在提供可预测的结果的同时保持所有的部件在一起协调工作。
  此外,为了遵守法规和减少排放,汽车制造商已经推出了更高效的齿轮箱,由8个甚至10个齿轮组成。手动移动8个齿轮不仅是复杂和分散注意力的,而且几乎肯定会导致非常低效的驾驶。
  以同样的方式,自动化工具可以简化部署和维护越来越复杂的应用程序,从多层服务组合到配置辅助组件,如网络和防火墙。
  更少的错误:自动化减少人为错误
  即使是你IT运营团队中最有天赋的成员,但也是人,人类就容易犯错误。环境越复杂,出错的几率就越高。
  例如,大规模环境很容易使IT部门承受处理时间上的压力和心理上的压力。心理压力来自于对任务的认知,即使是一个简单的任务,也不能在给定的时间内以低错误概率来完成所有的机器维护。
  必须考虑的是,日益增长的复杂性导致需要执行更多的铰接式操作。高度复杂的任务需要持续的专注和精确的技能,这不是所有的团队成员都能拥有的。
  回到我们的汽车例子当中。特斯拉最近推出的自动驾驶仪是一个很好的例子,说明了自动化如何帮助人类,帮助他们避免错误。驾驶当然是一项复杂的任务,现在仍由人类管理。这里的自动化虽然还不完善,但却可以比人类司机可靠两倍。
  减少不确定性:自动化为你准备未来
  到目前为止,我谈到了自动化在面对今天挑战时的价值,但是自动化可以做更多的事情。自动化也可以使企业更好地面对未来的不确定性。
  作为一个抽象层,在企业IT中连接许多元素,并以最小的工作量在最大的规模上运行,自动化可以被看作是一个可扩展的平台,可以发展和适应市场的变化。
  自动化作为一个平台,建立在你的计算环境中已经拥有的基本元素之上,简化了现有服务的演进,并创建了全新的服务。例如,自动化可以通过新的公共和私有云基础设施来简化现有应用程序的部署,而这些基础设施在今天并不存在。
  在另一个例子中,自动化可以更容易地组合成新的IT组件,比如新的身份识别和访问管理(IAM)服务,以及现有的服务,以帮助在一定时间内创建新产品,否则需要从头开始重新设计整个堆栈。
  让我们把自动变速箱类比到另一层。想象一下,一条长长的车队正以非常低、乏味的速度前进。为了减少排队的烦恼,一些制造商引入了一种叫做自适应巡航控制(ACC)的技术。ACC利用雷达和摄像头等传感器的信息,指示汽车的控制系统自动跟踪前方的车辆,在必要时调整速度和停车。这种技术的发展,与自动驾驶仪完全一样,这得益于一些汽车零部件的自动化,这是由自动变速器首创的。在这个例子中,自动变速器是汽车创新的关键所在。随着汽车制造商引进越来越多的新功能,自动变速器作为许多新功能的启动和执行装置。
  综上所述,自动化不仅是处理当今市场需求的一个好工具,而且它还可以成为帮助维持未来业务增长和发展的基础构件。然而,正如我在本文开头所说的,自动化只是作为数字转型过程中你可以在企业中引入的众多技术、操作和文化元素之一。仅仅自动化是不够的。
  关于作者:
  马西莫·法拉利(Massimo Ferrari)是Red Hat的管理战略总监。在加入Red Hat之前,马西莫(Massimo)已经成为IT行业分析师和咨询师十多年,为《财富》1000和《财富》全球2000企业提供转型过程中的IT即服务和云计算咨询服务。马西莫(Massimo)是早期将虚拟化技术和云计算推向企业的早期顾问和培训师之一。
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