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只买对不买贵 并购小高潮激发存储界新飞跃

2013-01-24 13:19:09   作者:   来源:ZDNet存储频道   评论:0  点击:


  2013年的头一个月刚刚过去三周,存储领域就传出三件收购事件。也许这只是又一轮激动人心的收购狂潮的序幕,也许这标志着主流存储供应商将在新的一年中大举向闪存、软件定义型数据中心以及云计算砸下重金。

  今年的收购风云,以存储媒体供应商Imation对第二级磁盘阵列供应商Nexsan的吞并为起点;全闪存阵列新兴企业Violin memory则紧随其后,将闪存基础SAN加速器供应商GridIron纳入囊中;如今,硬盘市场巨头西部数据则斥巨资将备份软件及设备供应商Arkeia Software收归旗下。

  他们的策略是什么?Imation似乎想通过收购存储阵列企业,挽回日渐倾颓的存储媒体业务。Violin Memory则希望收纳SAN加速缓存软件,使其上市之路更加顺利。与此同时,西数则为现有SMB NAS业务引入了新的SMB备份设备,旨在开辟全新市场。

  根据预测,今年主流供应商将更广泛、更直接地将闪存、软件定义型数据中心以及云计算作为业务拓展的开疆利器。不过刚刚被Imation收购的Nexsan跟这几项技术都沾不上边,勉强来说Nexsan的闪存-磁盘混合驱动器技术还算有点搞头。

  Violin Memory是一家光彩夺目的闪存阵列供应商,而对GridIron的收购则属于大型闪存新兴企业吞并小型闪存新兴企业。尽管Violin Memory在闪存技术领域表现突出,但我们仍然很难把其视为主流存储供应商。

  三起并购安全中最令人意外的就要数西数对Arkeia的这一笔。我们曾经就产品、技术及销售渠道为西数公司算过账,而且不管怎么看闪存技术都才是西数最需要的收购对象。在这种情况下,可供收购的潜在企业包括STEC甚至是OCZ。然而事实并非如此,西数暗渡陈仓、暂时避过SMB NAS业务而直接转向SMB备份业务。尽管很合逻辑,但西数的决定仍然令我们颇感意外。

  那么,这三起并购案是不是预示着今年夏季又一轮狂潮的来临?至少从感觉上来说是这样。如果三家存储企业感到竞争压力,并以闪存、软件定义型数据中心及云计算三大热门技术为核心展开进一步收购活动,由此带来的格局变化与后续反应将远超出我们的预期。或者更准确地说,另外一些强势来临的趋势同样会引起夏季收购热。

  西数希望能够在业务增长方面压制希捷——换句话说重拾市场王者的地位。Imation则必须尽快重新整理业务,否则可能不可避免地走向消亡。GridIron的这次收购非常符合我们的预期,但实际上我们原本以为会是NetApp、戴尔或者其它同等规模的行业巨头一时头脑发热而将其买下。

  存储市场的现状绝不仅仅是企业大鳄对闪存、云计算及虚拟化数据中心的虎视眈眈。就在大家阅读本文的同时,供应商们仍然在按部就班认真工作,而存储行业的核心目标仍然是从正常营销渠道中赚取利润。与萎靡不振的PC业务不同,存储市场正在蓬勃发展,企业并不缺乏良好的发展机遇。

  上万亿字节的数据以高效、廉价、快速且简便的方式被安全地存储起来,并在严格的保护下接受用户的访问与调用。技术仍将继续发展,而未来的道路则颇有乱花渐欲迷人眼之势。无论是落后还是衰退,都会令企业遭受致命的打击,乃至一蹶不振。这是最好的时代、这是最坏的时代,存储企业的命运就在自己手中。

 

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